Spelautomater bryr sig inte om spelskicklighet eller kunskaper, här gäller det att ha tur. De vanligaste spelautomaterna nuförtiden har bildskärm och knappar, men kallas fortfarande enarmade banditer ibland, efter de spelmaskiner som först uppfanns i USA i slutet av artonhundratalet. Då rullade tre mekaniska hjul inuti maskinen, igångdragna med hjälp av den spak på sidan av automaten som gett den dess smeknamn.

Spelautomater

På hjulen fanns symboler lånade ifrån kortlekar eller klassiska tursymboler som hästskor och klockor. Andra symboler som idag betraktas som klassiska för spelautomater är till exempel körsbär, meloner och andra frukter. De har sin förklaring i en automat som på grund av förbud mot penningvinster delade ut vinster i form av tuggummin med fruktsmak. Den också klassiska ”bar”-symbolen gav vinstutbetalning i mat av samma anledning.

Vegasautomaterna introducerades på svenska restauranger och bingohallar 1996, och är nu störst på den svenska spelmarknaden med närmare sjutusen automater. De är maskiner med bildskärmar och detta ger också möjlighet att introducera nya element som pokerspel, nummerspel och hjulspel. Automater du ser på restauranger och bingohallar har en maxinsats på fem kronor och maxvinsten är 500 kronor. Spelar du istället på kasino kan vinsten bli högre.

Den ursprungliga spelidén med hjul som snurrar finns kvar även i de moderna automaterna men nu sätts spelet igång av att spelaren trycker på en knapp efter att ha matat in kontanter i maskinen. På vissa kasinon kan man även ladda ett kort med kontanter att använda i kasinots olika spelautomater.

Vinster betalas ut för flera symboler av samma typ enligt en vinstplan som annonserar på eller vid spelautomaten.

På kasinon kan även finas ett jackpotspel kopplat till automaterna då insatserna från flera spelautomater läggs ihop till en så kallad progressiv jackpot. Då ökar jackpoten för varje insats på någon av dessa automater, tills någon vinner och återställer jackpoten till noll. Jackpotten kan bara tas hem av en spelare som satsat maxinsatsen.